Die Stadt Themar

Themar, die Mauer und die Werra. Credit: Themar Stadtverwaltung.

Die Stadt Themar liegt mitten im Freistaat Thüringen und fast mitten in Deutschland selbst. Ihre Geschichte hat viel mit einem Fluss, die Werra, zu tun. Diese Beschreibung kommt von der Stadtverwaltung Themar.

Die Werra und die Weser. Hier klicken, Themar zu sehen. Credit: NordNordWest @ German Wikipedi

Themar liegt 102 km. südwest von Erfurt. Credit: http://www.theodora.com/maps

Das Gebiet um Themar gehört zu den früh besiedelten im oberen Werratal. Die erste schriftliche Überlieferung, die Rückschlüsse auf die Existenz von Themar zulösst, ist eine Schenkungsurkunde. Nach ihr überlassen die Schwestern Sessa und Waltum ihr Eigentum in Villa Tagamari und in anderen Ansiedlungen dem Kloster Fulda. Historiker rechnen den Zeitpunkt dieser Niederschrift und damit der ersten urkundlichen Erwöhnung dem Jahr 796 zu, obwohl ein genauer Zeitpunkt der Verfassung dieser Schenkungsurkunde bisher nicht eindeutig fixiert ist. Auch wenn aus der Folgezeit wenig Schriftliches überliefert ist, so lassen doch geschichtliche Daten vermuten, dass der Übergang zu einer städtischen Struktur schon sehr früh erfolgte. Begünstigt durch seine Lage am Treffpunkt mehrerer Handelsstraßen und unter dem Einfluss des Geschlechts der Grafen von Henneberg ist schon vor 1200 die Rede von einem Zent in Themar, von einem Vogteisitz um 1268 und von einem Amt nachweislich im Jahr 1341.

Schon 1303 nannte man die Einwohner “civis,” d. h. Bürger; danach erscheinen die Begriffe Ratsherr, Bürgermeister, Stadtgericht, 1359 Markt und danach Marktflecken, so dass man von einem städtischen Charakter sprechen kann. Der genaue Zeitpunkt der Zuerkennung des Stadtrechtes ist nicht bekannt. Die Stadtbildung kommt auch dadurch zum Ausdruck, dass neben der Landwirtschaft immer stärker Handwerk betrieben wird. Es gab drei Mühlen, 1356 die Braukunst, 1463 Metzger, einen Schmied, einen Bader nicht nur für den Badebetrieb, sondern auch für medizinische Leistungen. Die Henneberger ordneten das Fischereiweisen. Durch Förderung Wilhelm III. und Verleihung des Zunftstatus 1478 wurden die Tuchmacher zum bedeutendsten Handwerk dieser Zeit. Die Werra wurde zur Flößerei benutzt. Neben dem positiven Einfluss der Henneberger ist Themar auch negativ betroffen worden, da häufige Herrschaftswechsel zu Fehden und Streitigkeiten zwischen den Herrschergeschlechtern führten. Die Teilung der Grafschaft 1274 betraf Themar insofern, dass eine Hälfte zu Henneberg-Schleusingen und die andere zu Henneberg-Hartenberg kamen. Teilung und spätere Vereinigung brachten den Wechsel des Vogtsitzes zwischen Osterburg und Themar mit sich. Ab dem 16. Jahrhundert übt die Ämter Zent und Vogtei eine Person aus. Der Vogt “regierte” den Amtsbezirk, der Schultheiß (später Bürgermeister) die Stadt.

Schuhmarkt, Themar unter Wasser, Februar 1909. Credit: Themar Stadtverwaltung.

Die Entwicklung zur Stadt veränderte wesentlich das Bild der Ansiedlung. 1439 veranlassten die Henneberger den Bau der ersten Befestigungsanlagen um die Stadt, wenn auch nur aus Holzzaun und -toren bestehend. Aber die Fehden mit den Würzburgern verlangten einen besseren Schutz, so dass 1457 nachweislich über den Bau der Stadtmauer berichtet wurde. Es entstanden bedeutende Gebäude, wie die Bartholomäuskapelle 1416, 1488 beginnend der Bau Bartholomäuskirche, 1418 die obere Kirche, der später die Johanneskirche folgte. Die Pfarrei in Themar erhölt erst im 16. Jahrhundert ihre Selbständigkeit, nachdem die Abtrennung Leutersdorf und Kloster Veßra erfolgte. Der Vorgönger des Rathauses mit den Verkaufsständen der Handwerker musste 1608 dem Bau des ersten Rathauses weichen.

Die Entwicklung der Stadt wurde entscheidend durch den 30-jährigen Krieg unterbrochen. Die Blütezeit der Tuchmacherei, Hauptgewerbe in Themar, fand 1624 ihr Ende. Neunmal hatte die Stadt unter direkten Kriegseinwirkungen zu leiden. Am Schreckenstag 16. Oktober 1634 wurde die Stadt fast völlig zerstört. Es steht beschrieben, dass von 300 Häusern nur noch 69 übrig blieben, von 280 Familien 54 überlebten. Von den öffentlichen Gebäuden blieb nur die Stadtkirche verschont, weil General Isolani mit den durchziehenden Kroaten beim Anblick der herrlichen Altarschreine die Zerstörung der Kirche verhinderte. Der 16. Oktober wird als Gallustag heute noch als Gedenk- und Markttag gewürdigt. Das Kriegsende wurde am oberen Tor mit einem Friedensfest gefeiert. Der nachfolgende Zeitraum war durch eine starke wirtschaftliche Entwicklung gekennzeichnet. Im 18. und 19. Jahrhundert wurde Themar von einem Ackerbau- zu einem Industriestädtchen. Mehl- und Sägemühlen entstanden, viele Gewerke entwickelten sich (Metzger, Böcker, Schmiede, Tischler, bedeutend waren Korbmacherei, Ziegeleien, Brauereien). Das Amtshaus wurde 1665 fertig gestellt, das Pfarrhaus 1681, das Rathaus 1711.

Das ‘neue’ Rathaus, gebaut 1711. Foto Credit: Stadtverwaltung Themar 2008.

Der Bau der Werrabahn und die Eröffnung der Bahnstrecke nach Schleusingen trugen wesentlich zur wirtschaftlichen Stärkung bei. Ausgangs des 19. Jahrhunderts entstand der Ausdruck “Möbelstadt Themar” dank der vielen entstandenen Handwerks-, Klein- und Mittelbetriebe in der Möbelherstellung. Weitere Betriebe entwickelten sich nach der Stagnation durch den ersten Weltkrieg, Gerberei, Kalkwerk, Maschinenbau und andere Betriebe. Größer waren die Schrecken und die Zerstörungen des Zweiten Weltkrieges. So waren Schäden und Tote bis zum letzten Kriegstag in Themar zu beklagen. Nachdem die ersten Schäden behoben waren, entwickelten sich Industriebetriebe, die neue Einwohner anzogen, wofür Neubauwohnungen erforderlich waren. Beeinträchtigt wurde die Infrastruktur im Wesentlichen durch die einseitige Entwicklung einiger größerer Betriebe und damit die Vernachlässigung der Klein-, Mittel- und Handwerksbetriebe, durch Mängel beim Erhalt der historischen Innenstadt und deren Versorgungssystem, Wegfall des Fremdenverkehrs.

Städtisches Beamtenschule, ca. 1907. Credit: Foto Ernst Sternberger, Themar.

Schulstraße mit der Bürger-Schule, datum unbekannt. Credit: Sammlung Schuch, Themar.

Mit der Marktwirtschaft schwächt sich die Dominanz der Möbel- und Baumaterialienherstellung zugunsten der Vielseitigkeit neuer Gewerbe- und Handwerksbetriebe ab. Die Stadt sieht die gegenwärtige und künftige Entwicklung im Ausbau der Infrastruktur bei gleichzeitiger Bewahrung des historisch Wertvollen, dem Ausbau seines Gewerbebetriebes, die Förderung des kulturellen und sportlichen Vereinsleben.

Mehrere Fotos von der Stadt Themar und auch die Fotos von Linda6769 und Michaels Posts @ Architectura pro Homine

Siehe auch die Geschichte vom Stadtplan von Manfred Rosengarten und sein Fotoalbum – da Manfred den Text für seine Kinder und Enkelkinder geschrieben hat, ist der leider im Moment nur auf Englisch. Aber die Fotos sind höchst interessant!

Themar, ca. 2000. Credit: Schwabenflugbild, C. P. Peter, Postfach D-7073, Lorch.